Whisky | Πώς να επιλέξεις;
Παρασκευή, 29 Ιανουαρίου 2021

 

 

Όλοι λίγο πολύ έχουμε σταθεί μπροστά από τα whisk(e)y που έχει μία κάβα (ή έχουμε περάσει αρκετό χρόνο στο site της) για να επιλέξουμε ποιο είναι αυτό που θα μας άρεσε περισσότερο να δοκιμάσουμε. Είτε η επιλογή αφορά προσωπική κατανάλωση, είτε προορίζεται για δώρο, γνωρίζουμε εξ ’αρχής ότι πρόκειται για ένα προϊόν με πολλές διαφοροποιήσεις ανά περιοχή, είδος και χαρακτηριστικά. Ας δούμε όμως κάποια βασικά είδη, ώστε να μας είναι πιο εύκολος ο διαχωρισμός τους:

Single Malt

Παράγονται σε ένα αποσταγματοποιείο με 100% βυνοποιημένο κριθάρι (malted barley) και ωρίμανση για τουλάχιστον 3 χρόνια. Γενικά είναι ελαφριά και ανθικά έως πλούσια και ξυλώδη. Τα Σκωτσέζικα ιδιαίτερα, μιας και είναι ευρέως γνωστά, τείνουν να είναι πιο γεμάτα με πιο έντονες νότες ξύλου, βύνης, τύρφης έως και φαρμακευτικές, αλλά και κάποιες φρουτώδεις, ανθικές ή μπαχαρικών ανάλογα την περίπτωση.

Blended Malt

Προκύπτουν από ανάμειξη δύο ή περισσότερων single malt από δύο ή περισσότερα αποσταγματοποιεία. Είναι πιο ισορροπημένα λόγω της ανάμειξης, με ορισμένες φορές να υπερέχουν κάποιες συγκεκριμένες νότες.

Single Grain

Παράγονται από βυνοποιημένο κριθάρι και άλλα είδη δημητριακών (σιτάρι, σίκαλη, καλαμπόκι). Τα νεότερα είναι πιο φρέσκα και κρεμώδη-έως βουτυρώδη- με νότες βοτάνων και τροπικών φρούτων. Τα βαρέλια παλαίωσης δίνουν μετέπειτα νότες ξύλου και μπαχαρικών ανάλογα τα χρόνια παραμονής, ενώ μετά τα 17 χρόνια έχουν πιο γλυκιά γεύση.

Blended

Προκύπτουν από ανάμειξη δύο ή περισσότερων single malt και single grain από δύο ή περισσότερα αποσταγματοποιεία. Τα χαρακτηριστικά τους διαφέρουν ανάλογα το blend, οπότε καλύτερα να δοκιμάσουμε και να κρίνουμε!

Irish (ή Single Pot Still ή Pure Pot)

Για την παραγωγή τους απαιτείται τουλάχιστον 30% βυνοποιημένο και 30% μη βυνοποιημένο κριθάρι και μπορεί να προστεθεί μέχρι και 5% από μη βυνοποιημένα δημητριακά (καλαμπόκι, σιτάρι, σίκαλη, βρώμη), με απαραίτητη ωρίμανση 3 χρόνια. Είναι βελούδινα στην αίσθηση στόματος, με νότες φρούτων, μπαχαρικών αλλά και βοτάνων.

Bourbon, Rye & Wheat

Είναι 3 ξεχωριστά είδη whisk(e)y, με τουλάχιστον 51% καλαμπόκι, σίκαλη και σιτάρι αντίστοιχα ενώ το υπόλοιπο ποσοστό συμπληρώνεται από άλλα δημητριακά. Ωριμάζουν σε καινούργια δρύινα βαρέλια, με ή χωρίς απαιτούμενη παλαίωση ανάλογα την περιοχή πώλησής τους. Τα Bourbon έχουν νότες ξύλου, καραμέλας, μπαχαρικών έως κάποιες φρουτώδης. Τα Rye είναι πιο βελούδινα, ισορροπημένα και γλυκά με νότες φρούτων, βοτάνων, ξύλου και μπαχαρικών. Τα Wheat, είναι πιο ελαφριά και γλυκά συγκριτικά με τα Rye, με νότες φρούτων αλλά και ξύλου-μπαχαρικών κατά την παλαίωση.

Tennessee

Είναι σαν το Bourbon, με διαφορά ότι παράγεται αποκλειστικά στην πολιτεία του Tennessee και το απόσταγμα φιλτράρεται μέσα από ξυλοκάρβουνο σφενδάμου πριν την παλαίωσή του σε καινούργια βαρέλια δρυός. Είναι πιο διακριτικό από το κλασσικό Bourbon με νότες ξύλου (βανίλια, καπνός, δρυς) και καραμέλας-μελιού.

Corn

Η διαφορά με το Bourbon είναι ότι περιέχουν τουλάχιστον 80% καλαμπόκι ενώ το υπόλοιπο 20% αποτελείται από άλλα δημητριακά (συνήθως το 10% είναι βυνοποιημένο κριθάρι λόγω των ενζύμων του). Ωριμάζουν και σε χρησιμοποιημένα βαρέλια, χωρίς όμως την ανάγκη παλαίωσης. Όταν δεν έχουν παλαιωθεί είναι γλυκά και βουτυρώδη, ενώ στην παλαίωση γίνονται πιο πολύπλοκα με νότες μπαχαρικών και ξύλου, χωρίς να χάνουν την γλυκύτητά τους.

Φυσικά εκτός των παραπάνω, υπάρχουν επιπλέον συνδυασμοί ή/και χαρακτηριστικά που παίζουν ρόλο στον τελικό τύπο του κάθε whisk(e)y (π.χ. τα χρόνια παλαίωσης, ο αριθμός των βαρελιών (cask) ή η μέθοδος απόσταξης). Ακόμα, μπορεί να δούμε τον όρο cask strength, που σημαίνει ότι το whisk(e)y προέρχεται κατευθείαν από το βαρέλι παλαίωσης, χωρίς να έχει υποστεί δηλαδή αραίωση, ώστε να πέσουν οι αλκοολικοί βαθμοί του.

Σημαντικό είναι να αναφερθεί, ότι όλα τα whisk(e)y πρέπει να έχουν ελάχιστο ποσοστό το 40%vol. Και για το τέλος, αν απορείς γιατί το whisk(e)y είναι με παρένθεση, η απάντηση είναι ότι τα Αμερικάνικα και τα Ιρλανδικά γράφονται με το "e", ενώ τα Σκωτσέζικα, Καναδέζικα και Ιαπωνικά γράφονται χωρίς. Οπότε, αφού ξεκαθαρίσαμε και αυτό, για πες μας, ποια λες να είναι η επόμενη επιλογή σου;

 

Φωτεινή Ασπιώτη

Οινολόγος